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Friends: uma série racista a menos para a minha lista.

Criticada por ter dado pouco espaço para negros, Friends (1994-2004) ganha mais uma página polêmica para sua história. A executiva Karey Burke diz que os criadores da série, David Crane e Marta Kauffman, se recusaram a diversificar o elenco de protagonistas, formado por seis brancos. Ela trabalhava na NBC quando a dupla bateu à porta da emissora.

Courteney Cox, Matt LeBlanc, Jennifer Aniston, David Schwimmer, Lisa Kudrow e Matthew Perry.

Karey assistiu a apresentação do piloto de Friends. Afirma que, juntamente com outros executivos, ressaltou a falta de diversidade (sem negros, asiáticos ou latinos) e pediu mudanças. Mas Crane e Marta bateram o pé. Eles já tinham definido como seriam os personagens e não queriam voltar atrás.

“Agora, a conversa seria outra. Temos os millennials [nascidos entre meados dos anos 1980 e 1994], a geração Z [pós-1995], que são mais diversos. E para agradar a esse público, eu honestamente acredito que seria burrice [Friends] não ser mais inclusivo.”

Disse Karey em entrevista para o site da revista The Hollywood Reporter.

O pensamento de Karey está em voga em Hollywood. Redes e canais que resgatam séries dos anos 1980 e 1990 estão alterando o núcleo das tramas para não ficarem à margem da onda de diversidade.

Negros “Subalternos”

Friends sempre foi alvo de críticas por mostrar uma Nova York embranquecida. O grupo de amigos Rachel (Jennifer Aniston), Monica (Courteney Cox), Phoebe (Lisa Kudrow), Chandler (Matthew Perry), Joey (Matt LeBlanc) e Ross (David Schwimmer) raramente trombavam com negros na cidade. Quando apareciam, eram operários.

De garçom a bombeiros, negros tinham espaço restrito na trama. Muitas vezes, sequer ganhavam um nome, sendo rotulados apenas por um número. Entre atores conhecidos que já passaram por essa experiência, está Jason Winston George, ex-Grey’s Anatomy, que atuou na série durante apenas 40 segundos.

Jason Winston, estrela de Grey’s Anatomy, fez um bombeiro durante 40 segundos em Friends.

O mundo girou para o ator. Em Friends, ele viveu um bombeiro. Atualmente, ele é o protagonista da série Station 19, produzida por Shonda Rhimes, na qual ele interpreta novamente um bombeiro, chamado de Ben Warren.

Durante dez temporadas, Friends contou com apenas com 32 personagens negros que, no mínimo, tiveram uma pequena fala ou interação na série. Apenas 13 foram apresentados em cargos de chefia ou diplomados, como a professora de paleontologia Charlie Wheeler (Aisha Tyler), única negra a estar no elenco recorrente da comédia. Ela entrou no final da nona temporada como par romântico de Ross (David Schwimmer).

Aisha Tyler com Matt LeBlanc e David Schwimmerr em Friends; a única negra no elenco recorrente da série.

O debate sobre o motivo da ausência de negros em Friends ganhou espaço na mídia no ano passado. Jay-Z, um dos maiores rappers da história da música americana, fez uma paródia de Friends em que os seis protagonistas eram vividos por negros.

Jay-Z fez uma paródia de Friends no vídeo para a reflexiva “Moonlight”, que faz parte do recém lançado disco 4:44. O rapper lançou o clipe exclusivamente pelo Tidal, assim como os registros audiovisuais de “The Story of O.J.” e “4:44”.

Atores conhecidos do público participaram do clipe de Jay-Z: Lil Rel Howery (de Corra!) fez Joey; Lakeith Stanfield (Atlanta) interpretou Chandler; Jerrod Carmichael (The Carmichael Show) foi Ross; Issa Rae (Insecure) viveu Rachel; Tiffany Haddish (The Carmichael Show) atuou como Phoebe; e Tessa Thompson (Westworld) deu vida a Monica.

Fontes:

Criadores de Friends recusaram incluir negros no elenco, diz executiva de TV, por Notícias da TV.

Jay-Z recria a série Friends com atores negros no clipe de “Moonlight”, por Rolling Stone.

TV dos EUA cria Magnum latino e vai até a Índia para ter minorias nas novas séries, por Notícias da TV.

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